21 de marzo de 2014

Un sistema sencillo para iluminar los hogares sin electricidad


La carencia de electricidad y la pobreza en muchísimas regiones del mundo, ocasiona que al anochecer, cerca de 2 billones de personas viva en una completa oscuridad.

En muchos hogares se recurre a combustibles a base de parafina para iluminar las habitaciones, sin embargo esto puede llegar a ser costoso y peligroso.

El diseñador sudafricano Michael Suttner desarrolló The Lightie, un sistema que utiliza una botella vacía de PET y un filamento solar para proveer de energía de forma sencilla y a un bajo costo.




El sistema funciona colocando en un contenedor similar a un tubo de ensayo, un panel solar, una batería de litio y un LED; a su vez este contenedor se introduce en la botella para tener la apariencia de una lámpara.


Al exponerse durante 8 horas a la luz solar, es sistema puede producir luz  hasta por 40 horas. El costo de este dispositivo es menos a los 10 dólares y el tiempo útil de la batería puede alcanzar los 5 años.



Cada vez es más común observar este tipo de proyectos que buscan mejorar radicalmente la calidad de vida de los habitantes, sin embargo estos no suelen tener un gran alcance; para que lograrán tener un gran impacto, seguramente alguna gran empresa tendría que involucrase para tener una distribución adecuada.  

21 de febrero de 2014

Plataforma en línea que permite configurar donaciones automáticas


Para todos aquellos a los que les gusta colaborar con buenas causas, Changefolio es una nueva plataforma en línea que hace de esta actividad una labor muy sencilla.

Los usuarios de este servicio enlazan su perfil con alguna cuenta bancaria para asignar criterios de donaciones que quieran realizar; por ejemplo cada vez que paguen en el súper mercado, pueden elegir donar un porcentaje de su compra. Una vez configurada la cuenta, todas las donaciones se realizarán de forma automática.


Los usuarios tendrán acceso a registros de sus operaciones y podrán cambiar o eliminar la configuración de su cuenta en el momento que lo decidan.

En la actualidad existen muchísimas formas de realizar donaciones, sin embargo algunas de las plataformas existentes no cuentan con una buena imagen pública. Tal vez es probable que con un servicio sin intenciones de lucro aparentes, más gente esté dispuesta a donar su dinero. 



17 de febrero de 2014

Un molde para reciclar la cera de las velas


En esta época en la se busca que todo pueda ser reciclable, el diseñador Benjamin Shine fabricó una base para vela que reutiliza la cera quemada para formar una nueva cada vez que ésta se consume, lo único que se necesita hacer es poner un pabilo en la vela nueva.


Es evidente de que este invento no reducirá el consumo de energía, ni representará un gran ahorro de dinero, pero puede ser divertido elemento de la decoración de algún lugar.

Más allá de los usos prácticos de este invento, esta es una muestra del interés existente por encontrar nuevos métodos para sacar el máximo provecho a las cosas que utilizamos en la vida cotidiana. 


El auto futurista de Renault, con robot incluido


Renault presento su proyecto KWID en el auto show de Delhi, además de un diseño futurista enfocado para los conductores más jóvenes, lo que más llama la atención de este automóvil es que cuenta con su propio drone (robot).




Este sistema pretende mejorar  y facilitar la experiencia detrás del volante: iniciando su vuelo desde el techo del coche, este sistema se opera a través de una tableta integrada al vehículo y  puede trabajar de forma manual o automática, utilizando un sistema de vuelo preprogramado y un GPS.

El drone puede ser útil para diversas tareas, como estudiar el tránsito en distintas áreas, identificar accidentes u obstáculos en el camino; también podría ser utilizado para actividades recreativas como tomar fotografías del panorámicas.



Sin embargo esta tecnología presenta algunas problemáticas que pueden poner en duda su verdadera utilidad. La primero que debe considerarse es si los automovilistas realmente necesitan otra “distracción”, otro aspecto que puede ser un gran problema es si es correcto tener una cámara móvil con  acceso al interior de otros automóviles.



Este proyecto es muy interesante, pero parece que a Renault le hace falta desarrollar ampliamente la idea, antes de que pueda transformarse en una realidad. 



La evolución de las selfies


Las cámaras frontales en los dispositivos móviles fueron el gran paso para la masificación de las “selfies”;  la impresión 3D podría ser la tecnología que revolucione esta amada u odiada moda.



Shapify.me es un sitio en Internet que utiliza tecnología Kinect para escanear los cuerpos de las personas y después crear pequeñas estatuas fabricadas con impresoras 3D.


El costo de una de estas estatuas parte de los $79 dólares y aunque en este momento parece ser solamente un gasto innecesario, en un futuro, cuando los costos de la impresión 3D se reduzcan, probablemente al visitar la casa de un conocido, observaremos algunas figuras 3D decorando el lugar. 


14 de febrero de 2014

Reciclaje y reutilización de recursos: un estilo de vida que no solo ayuda al medio ambiente


Plastic Bank es un proyecto que propone combatir tanto la contaminación como la pobreza. En una primera etapa, Plastic Bank se establecerá en Perú, donde  personas con escasos recursos podrán intercambiar desperdicios plásticos entrenamiento, micro prestamos,  herramientas, artículos para el hogar u objetos fabricados con impresión 3D. Plastic Bank se plantea ser una iniciativa con presencia en las diversas regiones que se ven afectadas por ambos problemas.  



En Nigeria se ha desarrollado un proyecto similar, Wecycle es una plataforma que utiliza bicicletas para recolectar material reciclable en vecindarios pobres, a cambio reciben puntos vía SMS que cada 3 meses pueden canjear por minutos para celular, comida o artículos para el hogar.


En Inglaterra se creo el The Sea Chair Project que tiene como objetivo combatir el creciente problema de los desperdicios plásticos en los océanos. Con la ayuda de una herramienta especial, estos desperdicios pueden ser transformados en mobiliario útil para las personas.


Incluso hay algunos proyectos más excéntricos que buscan ayudar a mejorar el medio ambiente, por ejemplo Green Urine, un proyecto en Amsterdam que reúne la orina de baños públicos para procesarla y obtener fosfatos que puedan ser utilizados en la fabricación de fertilizantes. 


6 de febrero de 2014

Esfuerzos de marcas para llevar sus productos a las manos de los consumidores


En ocasiones ocurre que algunos buenos productos no alcanzaron el éxito que debieron haber logrado debido a que las personas no llegaron a conocer su calidad.

A veces solo puede ser necesario realizar una extensa campaña sampling para que los futuros compradores conozcan y se enamoren de un producto.

¿Pero cómo lograr que los consumidores comprueben verdaderamente la calidad de un producto si este que requiere una inversión considerable, por ejemplo un teléfono celular o un automóvil?

Existen ejemplos de cómo las marcas han ingeniado actividades para que las personas puedan utilizar sus productos:

Durante el Way out West, el principal festival de música en Suecia, Sony encontró la forma de que una gran de usuarios de Apple probaran el funcionamiento del Xperia Z. Instalaron un stand para recargar dispositivos móviles, en donde además se les prestó un Xperia Z para utilizar mientras su teléfono cargaba.



Como método para atraer nuevos clientes en Noruega, Toyota lanzó una campaña a través de Facebook para encontrar dueños de su vehículo hibrido que  voluntariamente y sin ninguna paga, permitieran a otras personas utilizar sus automóviles. Incluso durante la campaña, uno de los programas más populares de aquel país transmitió  en vivo desde un Prius.

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En Brasilia,  para su campaña “Rescue Drive”, Chevrolet se asoció con una compañía de grúas para ofrecer uno de sus vehículos para llevar a su destino a las personas que pidieran el servicio. 



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5 de febrero de 2014

La Tienda de Marc Jacobs en la que no se necesitará dinero para pagar


¿Pagar mercancía con hashtags?  Durante el próximo Fashion Week en New York Marc Jacobs lo hace posible.

Para promover su  portafolio de fragancias, las marca abrirá una pop up store en la que no se intercambiará dinero, sino en que las transacciones serán a través de Twitter, Instagram y Facebook, utilizando el hashtag #MJDaisyChain.




Con este espacio Marc Jacobs pretende crear algo más que una tienda, Daisy Marc Jacobs Tweet Shop busca crear una gran experiencia para sus clientes: contará con un lounge, bebidas, Wi-Fi gratuito, un Photo booth y un DJ set.

Adicionalmente las mejores fotos en Instagram recibirán premios especiales. Con esta creativa propuesta  Marc Jacobs buscará gran atención en las redes sociales. 


30 de enero de 2014

"Tienda de moda" para indigentes en Sudáfrica


A pesar de ser la nación con la mejor economía en el continente, alrededor del 25% de la población en Sudáfrica  vive en la pobreza e incluso datos de la UNICEF indican que más de la mitad de los niños del país viven en esta condición.

The Street Store es una “tienda itinerante” que busca dignificar la situación de personas indigentes obsequiándoles ropa;  al mismo tiempo,  voluntarios dan consejos de moda, diciéndoles qué tipo de prendas podrían quedarles mejor.


Durante la primera implementación de este proyecto en un de los vecindarios pobres de Ciudad del Cabo, alrededor de 1000 personas sin hogar pudieron elegir un atuendo, para muchos de ellos es la primera vez en largo tiempo que pueden elegir sus prendas.



29 de enero de 2014

Sillas para bebé con porta iPad, osos de peluche que hablan...el súper desarrollo infantil, una tendencia entre nuevos padres


La nueva generación de padres fue parte de la gran transformación tecnológica que atravesó el mundo en los últimos años. Lo anterior, conjugado con la preocupación  de dar a sus hijos herramientas que les permitan desarrollar habilidades que se traduzcan en ventajas dentro de un entorno cada vez más incierto y competido, dan como resultado la necesidad de productos que prometan ayudar con esta tarea.

No es nada nuevo hablar de juguetes didácticos, estos han formado parte de numerosas generaciones de niños, sin embargo en la actualidad es prácticamente una obligación dotar a los niños no solo con juguetes didácticos, sino de una cantidad de  herramientas tecnológicas que los preparen para el futuro.

Cada vez se observan más juguetes que “entrenan” a estos futuros usuarios de la tecnología:

El iWoody creado por DONKEY CREATIVE LAB es una pieza de madera con forma de iPhone, que en lugar de una pantalla táctil tiene un  pizarrón en el que se puede dibujar con gis.


Fisher-Price lanzó al mercado una silla para bebés que además de los aditamentos comunes de este tipo de productos, tiene un porta iPad para que los niños puedan comenzar a familiarizarse con este dispositivo desde temprana edad. Adicionalmente Fisher-Price tiene disponibles distintas aplicaciones con contenidos visuales que estimulan a los bebés.



Leapfrog diseño la pluma LeapReader que ayuda a los niños a escribir incluso antes de que asistan a la escuela. Este aparato guía a los pequeños a través de su speaker integrado, animándolos con luces y sonidos  a trazar letras sobre un papel especial.  


Otro ejemplo es Primo, aunque a primera vista podría parecer un simple juego de figuras de 2s 5cvxmadera, es en realidad un kit robótico que funciona a través de un lenguaje a base de bloques que enseña a los niños cómo programar.


O algo más ”simple”, la empresa japonesa Cube Works, fabricó un oso de peluche que funciona como un speaker para iPhone que permite grabar mensajes por medio de una aplicación para interactuar con los niños.


Sin embargo existen especialistas infantiles que están en contra de este tipo de actividades y productos, ya que dudan de que su efecto pueda ser realmente benéfico para los niños.

Pero los padres no se detendrán a esperar mientras se toma la decisión de sí es útil o no exponer a sus hijos a este tipo de estímulos tecnológicos; ellos continuaran haciéndolo hasta que se demuestre lo contrario.